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在五十到一百年内,可能会出现一类新的生物。这些生物将是人造的,因为它们最初是由人类设计的。然而,它们将重现并且将“进化”。进入原始形式以外的东西;他们将“活着”根据该词的任何合理定义。这些生物将以一种根本不同的方式进化。 ......步伐......将非常迅速。 ......对人类和生物圈的影响可能是巨大的,比工业革命,核武器或环境污染更大。我们现在必须采取措施来塑造人造生物的出现。 ......

Doyne Farmer和Alletta Belin,1992

有很多人,包括我自己,都是q关于这项技术对未来的影响,我们感到不安。

K。 Eric Drexler,1992

引言

二十一世纪的人工进化

我们周围世界不断发展的观念是一种陈词滥调;我们很少掌握其全部含义。例如,我们通常不会想到随着流行病传播而改变其特征的流行病。我们也不认为植物和动物的进化是在几天或几周内发生的,尽管它确实存在。而且我们通常不会将我们周围的绿色世界想象成一个持续的,复杂的化学战场面,植物在攻击时产生杀虫剂,而昆虫则产生抗性。但这也是会发生的事情。

如果我们要掌握其本质自然 - 如果我们能够理解进化的真正含义 - 那么我们就会设想一个世界,在这个世界中,每一种活的植物,昆虫和动物物种在每一瞬间都在变化,以响应其他所有活的植物,昆虫和动物。整个有机体群体正在上升和下降,变化和变化。这种不安和永久的变化,如同波浪和潮汐一样无情和不可阻挡,意味着一个所有人类行为必然具有不确定影响的世界。我们称之为生物圈的整个系统是如此复​​杂,以至于我们无法事先知道我们所做的任何事情的后果。[1]这就是为什么即使是我们最开明的过去的努力也会产生不良后果 - 或者是因为我们不够了解,或者因为不断变化的世界回应了我们的行动以意想不到的方式。从这个角度来看,环境保护的历史与环境污染的历史一样令人沮丧。例如,任何愿意争辩说明确森林的产业政策比灭火的生态政策更具破坏性的人都忽略了这两个政策都是以完全的信念进行的事实,并且都改变了原始森林不可撤销。两者都提供了充分证据表明顽固的自我中心是人类与环境相互作用的标志。生物圈对我们的行为做出不可预测的反应这一事实并不是无所作为的论据。然而,这是一个强有力的论据,要求谨慎,对我们所信仰的所有人以及我们所做的一切采取暂时的态度。不幸的是,我们的pecies过去表现出惊人的谨慎态度。很难想象我们将来会表现出不同的行为。我们认为我们知道自己在做什么。我们一直都这么认为。我们似乎永远不会承认我们过去是错的,所以将来可能会出错。相反,每一代人都会因为思维能力较差的人思考错误而将早期错误写下来 - 然后自信地开始自己的新错误。

我们是地球上唯一可以声称自我的三个物种之一。意识到,[2]但自我妄想可能是我们这种类型的一个更重要的特征。在二十一世纪的某个时候,我们自欺欺人的鲁莽将与我们不断增长的技术力量相冲突。发生这种情况的一个领域是纳米技术的交汇点ology,生物技术和计算机技术。这三者的共同之处在于能够将自我复制的实体释放到环境中。

我们已经与这些自我复制实体中的第一个一起生活了多年,计算机病毒。我们开始对生物技术问题有一些实践经验。最近有关改良玉米基因的报告现在出现在墨西哥的本地玉米中 - 尽管有法律禁止它,并且防止它的努力 - 只是我们可能期望成为控制我们技术的漫长而艰难的旅程的开始。与此同时,自20世纪70年代以来,绝大多数生物学家提出的关于生物技术基本安全的长期信念 - 现在似乎不太安全。无意中创造了一个devas澳大利亚研究人员在2001年的致命病毒导致许多人重新考虑旧的假设。[3]显然,我们将来不会像过去那样随意使用这种技术。纳米技术是这三种技术中最新的,在某些方面也是最激进的。它的目标是建造一个极小尺寸的人造机械,大约100纳米,或十亿分之一米。这种机器比人类头发的直径小约1,000倍。专家们预测,这些小型机器将提供从微型计算机组件到新的癌症治疗,再到新的战争武器的所有内容。

纳米技术可以追溯到1959年理查德费曼所说的“底部有足够空间”的演讲。 " [4]四十年后,尽管媒体大肆炒作,该领域仍处于起步阶段。然而,现在正在取得实际进展,资金也急剧增加。 IBM,富士通和英特尔等大公司正在投入资金进行研究。在过去两年中,美国政府在纳米技术方面投入了10亿美元。

同时,纳米技术已被用于制造汽车中的防晒剂,防污织物和复合材料。不久,它们将被用于制造极小尺寸的计算机和存储设备。

还有一些人们期待已久的“奇迹”。产品也开始出现。 2002年,一家公司生产自洁窗玻璃;另一个用抗生素和抗infl制成纳米晶体伤口敷料炎症特性。目前纳米技术主要是一种材料技术,但其潜力远不止于此。几十年来,人们一直在猜测自我复制机器。 1980年,NASA的一篇论文讨论了制造这种机器的几种方法。十年前,两位知识渊博的科学家认真对待这个问题:

在五十到一百年内,可能会出现一类新的生物。这些生物将是人造的,因为它们最初是由人类设计的。然而,它们将重现并且将“进化”。进入原始形式以外的东西;他们将“活着”根据该词的任何合理定义。 ......进化变革的步伐将非常迅速。 ......对人类的影响生物圈可能是巨大的,比工业革命,核武器或环境污染更大。我们现在必须采取措施来塑造人造生物的出现。 ...... [5]

纳米技术的主要支持者K. Eric Drexler表达了相关的担忧:

有许多人,包括我自己,对于这项技术面向未来。我们正在谈论改变这么多事情,以至于社会因缺乏准备而处理得很差的风险非常大。[6]

即使通过最乐观(或可怕)的预测,这些有机体可能已经存在了数十年。我们可能希望,当它们出现时,我们将决定对自我复制技术的国际控制。 w ^e可以期望严格执行这些控制措施;我们已经学会了对待二十年前难以想象的计算机病毒制造者。我们已经学会将黑客入狱。错误的生物技术专家很快就会加入他们的行列。

但当然,我们总是有可能不会建立控制。或者有人会设法创建人工的,自我复制的生物体,远早于任何人的预期。如果是这样,很难预测后果可能是什么。这是本小说的主题。

Michael Crichton

LOS ANGELES,2002

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